The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

jueves, 31 de julio de 2008

Los mejores brazos de la historia

Hoy le toca el turno a las mejores extremidades superiores que han pululado por una cancha de baloncesto y que han ejercido su dominio sobre el juego.
Cap. 3º: Los 10 mejores brazos de la historia del baloncesto:

- Wilt Chamberlain: "Goliath", la bestia que dominó la NBA a nivel estadístico como nadie ha conseguido jamás. Era un jugador adelantado a su época, como si Shaquille O'Neal hubiese jugado en otro tiempo donde la media de altura era menor y los físicos aun no estaban tan trabajados. De todos modos era un fenómeno, un verdadero atleta y tenía un físico y unos brazos imposibles de parar.

- Shaquille O'Neal: Lo mismo pero a la inversa; Shaq, probablemente sería lo más parecido a si Wilt hubiese jugado en la actualidad. Un tamaño y corpulencia conjuntados con una velocidad y movilidad imposibles para un cuerpo así; y unos brazos que al alzarse con el balón para hundirlo en la canasta, han sembrado el terror en todos los defensores.

- Bill Russell: En este caso, sus brazos no aparecen aquí por su enorme fuerza y tamaño, sino por ser los del mejor taponador de la historia del baloncesto (al menos para muchos expertos) y si los de Wilt y los de Shaq han sido los más temidos por cualquier defensor, los de Russell han sido los más temidos por cualquier atacante en la historia del baloncesto.

- David Robinson: Los mejores de la historia (al menos desde el punto de vista estético), ya que parecían los de un super-héroe sacado de los cómics Marvel o DC. Fue un atleta prodigioso, un jugador muy serio y completo y uno de los cuatro jugadores de la historia en conseguir un cuádruple-doble.

- Darryll Dawkins: "Baby Gorilla" o "Chocolate Thunder" son solo dos de los apodos por los que era conocido este excéntrico y estrafalario jugador con un físico portentoso pero con una cabeza muy mal amueblada. Lo llegaron a pronosticar como el nuevo Wilt Chamberlain pero aparecía y desaparecía de los partidos con una facilidad asombrosa. Eso si, sus brazos (y sus piernas, claro) fueron los culpables de que la NBA cambiara los aros rígidos por los basculantes que aun se usan hoy en día.

- Orlando Woolridge: Otro con los brazos de culturista, posiblemente el jugador de menos entidad de los 10 que aparecen en esta lista, pero aun así, un muy buen jugador al que los problemas extra-deportivos le cortaron la progresión. Sus mejores temporadas fueron en los Chicago Bulls (durante los primeros años de Jordan) y una temporada espectacular en los ofensivos Nuggets de finales de los 80/principios de los 90 en que se coló entre los máximos anotadores de la NBA.

- Dikembe Mutombo: Enorme taponador, hizo famoso su gesto con el dedo índice (diciendo que no) cada vez que taponaba la entrada a canasta o intento de mate de algún jugador, ha sido cuatro veces elegido mejor defensor de la NBA y su envergadura de brazos ha causado auténtico terror en la zona.

- Hakeem Olajuwon: Otro jugador con una envergadura de brazos impresionante y un físico de auténtico atleta, cualidades que le han ayudado a convertirse en el máximo taponador de la historia de la NBA. Pese a que llegó a la NBA midiendo oficialmente 2, 13 m. con el tiempo se demostró que no llegaba a los 2, 09 m., pero su envergadura correspondía a una altura mucho mayor.

- Larry Johnson: Su físico intimidaba solo con mirarlo, pese a rondar los dos metros, parecía casi más ancho que alto y no por gordo, sino por su espectacular espalda (no he visto otra igual) y sus poderosos brazos. Una hernia discal cortó espectacularmente su progresión, obligándolo a cambiar su estilo de juego, de saltarín y poderoso matador en sus primeros años, a tener que lanzar mas de fuera y jugar de manera menos física tras perder mucha capacidad de salto.

- Karl Malone: ¿Que voy a decir del Cartero?, si hasta él mismo llegó a decir que cuando se retirara de la NBA quería ser Mr. Olimpia. Lo suyo era el culturismo y era tan obsesivo con el entrenamiento diario (incluso en verano); que una vez, al preguntarle un periodista por qué motivo se pasaba tanta cantidad de tiempo en el gimnasio, respondió que cada vez que él no estaba en el gimnasio, sabía que había otros jugadores que si estaban allí entrenando para ser mejores que el y eso le motivaba.

miércoles, 30 de julio de 2008

Las mejores muñecas de la historia

Hoy le toca el turno a los cañoneros, las muñequitas de seda que han impartido auténticos clínics de tiro a lo largo de sus carreras.
Cap. 2º: Las 10 mejores muñecas de la historia del baloncesto:

- Jerry West: "Mr. Clutch", un tirador impresionante desde cualquier distancia, si en su época hubieran existido los tiros de tres puntos, seguramente tendría muchos mas puntos anotados a lo largo de su carrera. Famoso por no temblarle nunca el pulso en los momentos decisivos, la NBA se basó en su elegancia botando el balón a la hora de confeccionar el logotipo de la liga, la silueta en blanco en medio del rectángulo rojo y azul es la de Jerry West.

- Rick Barry: Jugador desconocido para muchos, era un tirador implacable; el antecesor mas directo de Larry Bird. Hasta no hace muchos años, tenía el mejor porcentaje global de tiros libres de la historia de la NBA (al final lo superó Mark Price) y curiosamente lanzaba los tiros libres a cuchara, como otros jugadores de su época. Jugó en la NBA y en la ABA, teniendo medias por encima de los 30 puntos en varias temporadas.

- Larry Bird: En Larry se conjuntaban una muñeca letal con una mente privilegiada para el baloncesto, el éxito no tiene tantos secretos y Larry fue famoso por entrenar más que ningún otro jugador, cuando los primeros jugadores de los Celtics llegaban al entrenamiento, el ya estaba practicando el tiro y cuando los últimos rookies terminaban de entrenar y dejaban el parquet del Boston Garden, el seguía tirando.

- Oscar Robertson: Pese a ser mas conocido por otras cosas, especialmente su facilidad para sumar triples-dobles, Oscar era un tirador letal, podía tirar desde cualquier posición con gran efectividad. Sus suspensiones eran muy difíciles de parar en su época y era capaz de promediar 30 puntos y 10 asistencias como si nada (y 10 rebotes, claro).

- Alex English: Poesía en movimiento, el jugador más elegante de la historia del baloncesto; parecía que todo lo hacía sin esfuerzo, deslizándose por la cancha como Clyde Drexler; aunque su fuerte no era despegar y machacarla espectacularmente como Clyde, lo suyo era hacerlo todo fácil y conseguir siempre la posición idónea para lanzar a canasta, el balón salía de sus dedos para terminar entrando suavemente en la canasta.

- Drazen Petrovic: El genio de Sibenik, para muchos el mejor jugador europeo de todos los tiempos, fue un anotador compulsivo, una estrella precoz (a lo Ricky Rubio) y pese a que terminó triunfando en la NBA, el desgraciado accidente que le segó la vida en 1993 nos privó de ver hasta donde podría haber llegado en la mejor liga del mundo.

- Chris Mullin: Tirador por excelencia, otro jugador capaz de anotar desde cualquier distancia con enorme efectividad. Fue elegido para formar parte del Dream Team en Barcelona 92 por encima de Dominique Wilkins y James Worthy, cosa que nos demuestra el gran momento de forma en que se encontraba este jugador en aquella época.

- Mark Price: Posee el mejor porcentaje de tiros libres de la historia de la NBA, jugaba de base y por ese motivo a veces se centraba mas en hacer jugar a su equipo, pero cuando le necesitaban ofrecía auténticas exhibiciones de tiro de larga distancia.

- Oscar Schmidt: Para mi siempre ha representado la imagen del tirador puro, en ocasiones se le había criticado por su defensa pero es que lo suyo era tirar, tirar y tirar; apodado "mano santa", es el máximo anotador de la historia del baloncesto mundial, con cerca de 50.000 puntos anotados entre ACB, Lega y Ligas brasileñas.

- Reggie Miller: ¿Quien no conoce la leyenda de Reggie Miller?, sus piques con Spike Lee en el Madison, sus triples letales, su seguridad a la hora de tirarse el tiro decisivo (otro Mr. Clutch) que le valió el apodo de "Killer". Como tirador letal, posiblemente sea el mas reconocido y respetado en la NBA desde Larry Bird.

martes, 29 de julio de 2008

Las mejores manos de la historia

Tengo intención de empezar a escribir una serie de artículos centrados en elegir (siempre bajo mi modesta opinión) un Top 10 del baloncesto, eligiendo las mejores manos, muñecas (cañoneros, por supuesto), brazos, piernas (básicamente los mejores muelles o jugadores muy rápidos), pies (los mejores juegos de pies), ojos (visión del juego) y por último cerebro, parte importante donde las haya; yo siempre apelo a la famosa frase que dice que el fútbol se juega con los pies, el balonmano con las manos y el baloncesto con la cabeza.
Cap. 1º: Las 10 mejores manos de la historia del baloncesto:

- Larry Bird: Lo que era capaz de hacer este jugador sin ser rápido y sin saltar mucho, forma parte de la leyenda mas grande dentro de la NBA. Sus manos estaban siempre donde tenían que estar, de ellas podía salir en cualquier momento un tiro lejano, un gancho con la derecha o con la izquierda, un pase imposible, un robo de balón a un jugador mucho más rápido que el o ese bote justo y preciso para llegar siempre al punto donde tenía que llegar para hacerle mas daño a la defensa rival.

- Julius Erving: nadie ha cogido el balón con más elegancia que este auténtico mito, tenía unas manos enormes para un jugador de dos metros justos y agarraba el balón como si fuera una mandarina. Todos sus movimientos eran de una elegancia extrema y sus típicas entradas a canasta cogiendo el balón con una mano para después machacarlo o bien aguantarse en el aire y dejar su típico finger-roll por encima del defensor, son de lo más bello que se ha podido ver en una cancha de baloncesto.

- George Gervin: Hablando de finger-roll, Gervin fue el rey. Nadie ha dominado este arte de darle ese último toque de dedos al balón como el hombre de hielo, llegó un momento en que era capaz de hacerlo desde mucha más distancia de lo normal para una entrada a canasta, la soltaba entre uno y dos metros del aro, hacía su parábola por encima de los defensores y terminaba entrando suavemente en la canasta.

- Chris Webber: Un hombre alto privilegiado; también con unas manos enormes, era capaz de hacer de todo con el balón. Botaba con una habilidad impropia de un ala-pivot, hacía entradas a canasta o mates cogiendo el balón con una mano de forma muy plástica y sobretodo de sus manos salieron algunos de los mejores pases que se han visto en los últimos 10 años en la NBA.

- John Stockton: ¿Hace falta hablar de las hábiles manos de este pequeño base?, es el máximo asistente de la historia de la NBA y a la vez el máximo ladrón de balones, las dos categorías que podría aspirar a liderar un base. Es el máximo exponente de base perfecto que no pierde apenas balones, siempre da el pase justo y ante todo se dedica a hacer jugar al equipo y a hacer mejores a sus compañeros.

- Kareem Abdul-Jabbar: Desde sus enormes 2,18 m. veía el juego con mas claridad que practicamente ningún otro pivot que haya habido. Siempre lo hacía fácil; debido también a sus grandes manos, cogía el balón como una pelota de tenis y o bien terminaba pasándolo a algún compañero mejor situado si le hacían 2 o 3 contra uno, o bien terminaba con su famoso gancho del cielo, probablemente el tiro más difícil de defender de la historia del baloncesto.

- Connie Hawkins: Nadie ha jugado a basket con una mano mejor que este hombre, tenía las manos tan grandes y tanto talento que muchas veces agarraba el balón con una sola mano y no llegaba a usar la otra ni para aguantarlo un momento, como mucho la usaba para ponerla entre su defensor y el a la hora de intentar una entrada. Es uno de los jugadores más espectaculares que ha pisado una cancha.

- Bob Cousy: El primer gran mago del baloncesto, antes de el no existían los pases por la espalda o las entradas imposibles que terminaban en bandeja o doblando el balón al compañero mejor situado. Hizo evolucionar la posición de base a pasos agigantados; gran pasador, es el padre de todos los grandes dribladores, desde Nate Archibald hasta Allen Iverson pasando por Isiah Thomas.

- Pete Maravich: Si Cousy fue todo esto, Pistol Maravich es el siguiente paso en la evolución. Es el único jugador además de Magic Johnson, que ha elevado el pase a la categoría de arte, pasaba el balón de formas imposibles, por la espalda, entre las piernas, mirando al otro lado, haciendo fintas de pase que no se las he visto a ningún otro jugador,... . Era también un gran driblador y un enorme tirador desde todas las posiciones.

- Magic Johnson: Bueno, que puedo decir..., para mi Magic significa el baloncesto, por más grande que fuera Jordan mi manera de concebir el baloncesto es mucho mas cercana a la filosofía de Magic. De sus manos ha salido el mejor baloncesto de la historia (el Showtime de los Lakers de los 80), ya que era el base del equipo y de el partían todos los míticos contraataques que han quedado inmortalizados en la memoria de muchos aficionados. Era capaz de hacer de todo en una cancha, anotar, pasar, robar balones, rebotear, jugar al poste bajo (gracias a sus 2, 05 m.) y decidir partidos con su baby-hook (sucedáneo del sky-hook de Abdul-Jabbar), movimiento que realizaba por igual con la izquierda que con la derecha.

sábado, 26 de julio de 2008

¿Porqué la selección USA no ha ganado ninguna medalla de oro desde Sydney 2000?

No solo no han ganado ningún oro olímpico ni mundial desde Sydney 2000, sino que han llegado ha hacer algún que otro ridículo como en el mundial de Indianapolis. Van jugadores de la NBA, es cierto que no van estrictamente los 12 mejores como pasó en Barcelona 92, pero van auténticas estrellas como Iverson, Duncan, Stoudemire, LeBron, etc. en Atenas, LeBron, Wade o Anthony en Japón y en el gran fracaso de Indianapolis estaban Pierce, Finley, Miller o Ben Wallace entre otros. ¿Es que ya no son los mejores del mundo?; para mi lo siguen siendo, pero también es verdad que su mentalidad deja mucho que desear.

Si en Barcelona 92 en vez de ir Magic, Jordan, Bird, Drexler, Barkley, K. Malone, Ewing, Robinson, etc. hubiesen ido Thomas, Worthy, Wilkins, Mark Price, Larry Nance, Kevin Johnson, Reggie Miller o incluso veteranos de lujo de aquella época como Parish o Moses Malone en el puesto de pivot, hubieran ganado el oro igual (posiblemente con menos diferencia de puntos respecto al rival), ahora; incluso este año que va Kobe, no es seguro que vayan a colgarse la medalla de oro, los tiempos han cambiado, el baloncesto mundial y especialmente el europeo han avanzado mucho, a la vez que el americano se ha estancado, pero el principal motivo que hay detrás de todo esto es la diferencia entre la mentalidad de los jugadores de ahora y los de antes. A Magic Johnson o Larry Bird les daba igual que les defendieran en individual o en zona, tenían recursos para atacar cualquier defensa y capacidad para dar lo que su equipo necesitara en cualquier momento sin egoísmo ni egocentrismo, a LeBron James o Carmelo Anthony sí les importa, se desenvuelven bien si les defienden en individual como están acostumbrados noche tras noche pero cuando les defienden en zona o con alguna defensa de ayudas que no les permita irse de su defensor por capacidad física, no saben que hacer y su equipo empieza a jugar como una banda (el que pille la bola que se la juegue como pueda); no solo la inteligencia y preparación técnica baloncestística de Magic, Larry, Jordan, Stockton o Barkley está a años luz de la de las estrellas de ahora, sino que la calidad y movimientos en el poste de los Ewing, Olajuwon o Robinson (por no hablar de Kareem o Moses ) está también a años luz de los pivots de ahora.

Es una situación que la misma sociedad norteamericana ha ayudado a crear, las estrellas de los 70 o los 80 ganaban mucho dinero, pero nada comparado a lo de ahora, donde hay jugadores que sin demostrar absolutamente nada ya son multimillonarios; muchas de las estrellas actuales, a la que firman un gran contrato se compran 8 coches, 2 casas (o mansiones) y mas joyas de las que podrán lucir en un año; en los 80 cuando Charles Barkley fichó por los 76ers, fue y se compro 4 coches y ni mas ni menos que el gran Dr. J y Moses Malone lo cogieron y le dijeron ¡¡Chaval, pero que haces!!, haz el favor de ir a devolver 3 y te quedas con uno. Creo que con esto queda perfectamente reflejada la diferencia entre la mentalidad de antes y la de ahora, que es la causa fundamental de los todos males sufridos por la USA Basketball en los últimos años.

viernes, 25 de julio de 2008

Michael Jordan: o la diferencia con el resto de los mortales

Michael Jordan ha sido grande, ¡¡muy grande!! pero ¿cual es la diferencia entre él y otros grandes jugadores que también han tenido un físico portentoso y unas cualidades técnicas impresionantes?, la respuesta solo puede ser una, la mentalidad. Jordan volaba pero no nos engañemos, han habido jugadores que también han sido capaces de poner la cabeza a la altura del aro o de hacer escarceos imposibles en el aire y no le han llegado ni a la suela de los zapatos (¿alguien se acuerda de Harold Miner?). En poderoso salto vertical hacia el aro Air no era mejor que Dominique Wilkins, en elegancia en el aire y capacidad de decidir allí arriba riéndose del defensor cuando este empezaba a descender no era mejor que el Dr. J y como quintaesencia del mate y plasticidad total al machacar el balón no ha sido mejor que Vince Carter. Entonces pasemos a planos mas técnicos; era genial en cuanto a manejo del balón, cambio de ritmo, parada y tiro o suspensión por encima del rival, pero no nos engañemos, ¿se puede decir que fuera mejor en esos campos que por ejemplo, Iverson, Isiah Thomas o Kobe?; no, la diferencia definitiva de Michael Jeffrey Jordan con el resto de los mortales ha sido su ambición, su mentalidad de superación (incluso a los 40 años con los Wizards) y su enfermiza obsesión de ganar siempre.

Siempre me acuerdo de una anécdota con Gary Payton a mediados de los 90, cuando el jugador de los Sonics era considerado el mejor defensor de la NBA; en un Seattle-Chicago Payton defendió buena parte del partido a Michael y este acabó con su peor anotación de la temporada; terminado el partido Payton hizo unas declaraciones diciendo que él era el único ser humano capaz de defender y anular a Jordan; al leerlo, Michael recortó el artículo del periódico y lo colgó en la pared de su habitación, mirándolo cada día al acostarse o al levantarse hasta que llegó el día en que se volvieron a enfrentar a los Sonics. Ni que decir que la actuación de Jordan fue de las mejores de la temporada, destrozando a Gary Payton jugada tras jugada. Esta anécdota es solo una entre tantas del mismo estilo que han caracterizado a Michael Jordan a lo largo de su vida, tiene un carácter competitivo tan grande que incluso apostando en casinos (algo a lo que es bastante aficionado) se resigna a perder y cuando lleva una gran cantidad de dinero perdida, sigue y sigue hasta que consigue recuperar al menos buena parte de lo perdido, arriesgando lo que sea. Otra anécdota relacionada con esto fue el día de su debut con los Washington Wizards en su vuelta a las canchas, era en New York y se cuenta que ese día durmió muy poco porque la noche anterior se encontraba en un casino de la Gran Manzana apostando y perdiendo grandes cantidades de dinero y no se fue de allí hasta altas horas de la madrugada, después de que a base de seguir apostando y apostando recuperó todo lo que había perdido, cosa que le costó mucho aquella noche.

Resumiendo, que lo que ha situado a Jordan por encima del resto (aparte de sus grandes cualidades físicas y técnicas) ha sido su enfermiza obsesión en ser siempre el mejor, de ganar siempre, de vencer en cada partido o en cada campeonato que jugara (a nivel colectivo), y de ser siempre el máximo anotador, el mejor jugador o directamente el MVP de cada partido que jugara (a nivel individual). Es el "Me, myself and I" del sistema americano llevado al máximo, la ambición de ser el nº 1 propia del sueño americano conjuntada con las cualidades necesarias para poder serlo. Michael Jordan es el perfecto ejemplo de que no basta con tener talento o ser un portento, para ser el mejor tienes que ponerte retos más altos cada vez y tener una capacidad de trabajo y de sacrificio llevada al límite.

jueves, 24 de julio de 2008

Monográfico 02: Kareem Abdul-Jabbar

Kareem Abdul-Jabbar - Antes Ferdinand Lewis Alcindor Jr. - Harlem (New York) 16-4-1947 - Pívot - 2,18 m. - UCLA (NCAA) - Milwaukee Bucks & Los Angeles Lakers (NBA) - Campeón de la NCAA con UCLA en 1967, 68 y 69 - Campeón de la NBA con los Bucks en 1971 - Campeón de la NBA con los Lakers en 1980, 82, 85, 87 y 88 - Máximo anotador de la historia de la NBA - Rookie del año de la NBA en la temporada 1969-70 - 6 MVP's de la NBA - 2 MVP's de las finales NBA - 9 veces en el equipo ideal del año - 5 veces en el 2º equipo ideal del año - 5 veces en el equipo ideal defensivo del año - 6 veces en el 2º equipo ideal defensivo del año - Posee el record de rebotes defensivos (29) en un solo partido - 19 veces All-Star (récord absoluto)








Portadas famosas de Sports Illustrated:

martes, 22 de julio de 2008

Robertson, Baylor y Chamberlain: la revolución del baloncesto

Hay tres nombres que para mí representan el punto de inflexión donde empieza la era moderna del baloncesto: Oscar Robertson, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain. Anteriormente a ellos ya habían aparecido estrellas que revolucionaron este deporte de distintas maneras, George Mikan, Bob Pettit, Paul Arizin o Bob Cousy son solo algunos de los más destacados; y contemporáneamente a ellos también hubo mitos del calibre del gran Bill Russell, Jerry West o Walt Bellamy, pero Robertson, Baylor y Wilt no solo fueron estrellas, dominaron la NBA o marcaron una época, sino que fueron unos adelantados a su tiempo, provocaron que el baloncesto evolucionara mas rápido.

Los tres eran muy completos, Robertson es el único jugador de la historia que no sólo hacía triple-dobles a menudo sino que llegó a promediar uno en la temporada 1961-62 con 30,8 p., 12,5 reb. y 11,4 as. por partido, jugaba de base, tenía un tiro espectacular desde cualquier posición, fue el precursor natural de Magic Johnson, es el 4º máximo asistente de la historia de la NBA, el 8º máximo anotador y para jugar de base está en un ¡¡increíble!! 58º puesto entre los máximos reboteadores.

Elgin Baylor es el antecesor de Julius Erving, hasta su aparición los únicos mates que se podían ver eran los de algún pivot alto que la machacaba después de la asistencia de algún compañero, el fue el primer jugador de menos de dos metros que hizo entradas a canasta imposibles, rectificando en el aire y machacándola de vez en cuando, además para su altura y su posición de alero bajo tenía promedios espectaculares de rebotes (promedió 15 o 16 muchas temporadas), Por cierto, tiene el record de puntos en un partido de la final de la NBA con 61.

Y por último Wilt Chamberlain, el hombre record, sus 100 puntos en un partido son de sobras conocidos, al igual que el dominio anotador y reboteador que impuso en la NBA a lo largo de su carrera, pero muchos no saben que en la temporada 1967-68 fue líder de asistencias de la liga con 8,6 de promedio (nunca mas en la vida un pivot va a liderar esta clasificación), que en la 1961-62 llegó a promediar 50,4 puntos por partido, o que en su última temporada como profesional (1972-73) y contando con 37 años de edad, lideró la NBA con 18,6 rebotes por partido y tuvo un porcentaje de tiros de campo del 72,7% ¡¡impresionante!!, todo esto ayuda a poder concebir el dominio que tenía sobre el resto de los mortales.

A su manera los tres revolucionaron este deporte y fueron el espejo donde se miraron siguientes generaciones y los patrones a seguir por futuras estrellas de la liga como Magic Johnson, Michael Ray Richardson o Dennis Johnson en el caso de Oscar Robertson, Connie Hawkins, Julius Erving o David Thompson en el caso de Elgin Baylor; y Kareem Abdul-Jabbar, Moses Malone o Bill Walton en el caso de Wilt Chamberlain.

miércoles, 16 de julio de 2008

Connie Hawkins: el gran halcón

Connie "The Hawk" Hawkins fue un jugador diferente en todos los sentidos, para lo bueno y para lo malo. En lo bueno hay que destacar que fue el precursor de Julius Erving y de todos los que vendrían después. Hasta su aparición no había existido ningún jugador que hiciera lo que él realizaba; ya hizo del mate un arte antes que el Dr. J y sus entradas a canasta y pases imposibles cogiendo el balón como si fuera una mandarina (tenía unas manos enormes) eran realmente espectaculares. También hay que citar que fue la primera gran estrella de la NBA surgida de los playgrounds (otra cosa en la que fue precursor) y que su completo juego también sentó cátedra (era muy buen anotador, reboteador, pasador y taponador). Por otro lado en lo malo hay que señalar la dura infancia en el Brooklyn más marginal donde se crió y a la fatal casualidad que hizo que le pidiera dinero prestado a la persona equivocada en el momento equivocado (durante su periodo universitario en Iowa), un mafioso que justo en esa época fue detenido por un escándalo de apuestas ilegales y queriendo o sin querer involucró a un joven y delgaducho Connie que quedó marcado de por vida debido a ese escándalo y no pudo entrar en la NBA hasta muchos años mas tarde. Pese a que el mafioso terminó desmintiendo que Hawkins tuviera nada que ver en ningún asunto turbio, el escándalo pesó como una losa en la vida de este gran jugador de baloncesto (recordemos que además era negro y vivía en los racistas años 60) y no se le permitió jugar en la NBA hasta varios años mas tarde (en 1969), después de casi una década de juicios, de desesperación, de jugar en ligas menores a las que no pertenecía, de enrolarse durante un tiempo en los Harlem Globetrotters, de participar en verano en los míticos torneos de playground del legendario Rucker Park (donde se enfrentó a Wilt Chamberlain) y de conseguir jugar al fin dos años en la ABA (concretamente en los Pittsburgh Rens) donde ya en su primera temporada fue MVP de la liga y campeón.

Todo este cúmulo de circunstancias provocó que debutara en la NBA (Phoenix Suns) con 27 años y debido a los problemas físicos que empezó a sufrir a partir de los 30 el destino hizo que la mejor liga del mundo pudiera disfrutarlo durante muy poco tiempo al máximo nivel; tal vez por eso en 1997 no fue incluido entre los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA por su 50º aniversario.

Todo esto no debe empañar el nombre de este gran jugador que jugara donde jugara, en la NBA, en la calle o en el otro lado del mundo con los Globetrotters, revolucionó el baloncesto, hizo que fuera más espectacular y fue la principal inspiración para el gran Dr. J, que a su vez fue la principal inspiración para Michael Jordan, que a su vez ha sido la principal inspiración para toda una generación. La vida no terminó de hacerle justicia al halcón, pero su legado ha quedado por los siglos de los siglos y quien verdaderamente entienda de baloncesto y haya tenido la oportunidad de verlo jugar en su máximo esplendor no dudará en calificarlo como uno de los más grandes en haber pisado una cancha.

domingo, 13 de julio de 2008

Monográfico 01: Moses Malone

Moses Eugene Malone - Petersburg (Virginia) 23-3-1955 - Fallecido el 13-9-2015 - Pívot - 2,08 m. - Utah Stars & St. Louis Spirit (ABA) - Buffalo Braves, Houston Rockets, Philadelphia 76ers, Washington Bullets, Atlanta Hawks, Milwaukee Bucks & San Antonio Spurs (NBA) - Campeón de la NBA en 1983 con los 76ers - Máximo reboteador ofensivo de la historia de la NBA - 3 MVP's de la NBA - 1 MVP de las finales NBA - 4 veces en el equipo ideal del año - 4 veces en el 2º equipo ideal del año - 1 vez en el equipo ideal defensivo del año - 1 vez en el 2º equipo ideal defensivo del año - Posee el récord de rebotes ofensivos (21) en un solo partido - 6 veces máximo reboteador de la NBA - 13 veces All-Star (12 en NBA y 1 en ABA)
















Portadas famosas de Sports Illustrated:

viernes, 11 de julio de 2008

Selecciones favoritas JJ.OO. Pekín 2008

Se acercan los Juegos Olímpicos y las selecciones empiezan a prepararse para el asalto al podio, el 14 de Julio empieza el torneo preolímpico, que decidirá los tres puestos que faltan por ocupar en las Olimpiadas, partiendo como favorita la selección de Grecia y con opciones para clasificarse para selecciones como Alemania, Croacia, Brasil o Puerto Rico. A falta de confirmar esas tres plazas, las selecciones que se perfilan como máximas favoritas al podio son USA, España, Argentina y Rusia.

De USA se puede decir que van a ir a Pekín con la selección más seria de los últimos años, la joven generación de estrellas compuesta por LeBron James, Carmelo Anthony y Dwyane Wade ya estuvo en los Juegos de Atenas 2004 y en el Mundial de Japón 2006 y sufrieron sendas derrotas contra Argentina y Grecia respectivamente, pero en Pekín tendrán mas experiencia y van a demostrar que son más jugadores que en años anteriores, la posición de base estará perfectamente cubierta con Chris Paul y Deron Williams (los dos mejores bases a día de hoy) y con el perfecto contrapunto veterano que aportará Jason Kidd. Entre Michael Redd, Tayshaun Prince, Chris Bosh y Carlos Boozer van a aportar muchas cosas, versatilidad, puntos y mucha calidad en la cancha, pero para mí los dos jugadores que pueden ser más determinantes son Kobe Bryant y Dwight Howard, Kobe es un lujo para cualquier equipo y puede aportar aquellas cosas que los James, Anthony o Wade no consiguieron acabar de realizar en Japón y Howard ahora mismo es el mejor pivot puro de la NBA, cierto que debería mejorar en aspectos técnicos, pero puede resultar imparable para los pivots de la gran mayoría de las selecciones.

España debe seguir haciendo historia, llega a Pekín como la campeona del mundo y con el amargo recuerdo de su eliminación en cuartos de final en Atenas frente a una decepcionante selección USA (que tuvo su mejor actuación del torneo con diferencia en ese partido). Los Gasol, Calderón, Navarro, Rudy y compañía tienen talento para ir a por el Oro y después del varapalo que les supuso el perder la final del Europeo el verano pasado contra Rusia van a estar mas motivados que nunca y conscientes de que no se deben relajar ante ningún rival si quieren aspirar otra vez a todo.

Argentina es la actual campeona olímpica y va a llegar con su mítica columna vertebral compuesta por sus NBA Ginóbili, Oberto, Scola, Nocioni y Delfino. Pueden ganar a cualquiera y estoy seguro de que van a estar en el podio otra vez, el único pero que le encuentran algunos es que los años no pasan en balde y que en algún momento esta magnífica generación tiene que empezar a dar muestras de cansancio, de todos modos yo creo que ese momento aún no ha llegado y que van a estar ahí otra vez.

Y por último Rusia; para mí la menos favorita de las favoritas, pero con el crédito de llegar como campeona de Europa y valiéndose de este magnífico grupo de jugadores capitaneados por Andrei Kirilenko y John Robert Holden.

viernes, 4 de julio de 2008

El equipo ideal NBA de la actual década

Y por último vamos a por la selección All-Star de la primera década del siglo XXI, la que aun estamos disfrutando y que ha globalizado la NBA más que nunca, ya hay jugadores en la liga procedentes de casi cualquier país del mundo, ya han jugado en ella varios jugadores españoles encabezados por Pau Gasol, durante esta década han habido MVP´s de la liga nacidos en Islas Vírgenes, Canadá y Alemania y un MVP de las finales francés.
Adelante con la selección ideal de principios de este siglo:

Jason Kidd - Base
Steve Nash - Base
Allen Iverson - Escolta
Kobe Bryant - Escolta
Tracy McGrady - Alero
LeBron James - Alero
Paul Pierce - Alero
Dirk Nowitzki - Alero/Ala-pivot
Chris Webber - Ala-pivot
Kevin Garnett - Ala-pivot
Tim Duncan - Ala-pivot/Pivot
Shaquille O'Neal - Pivot

Entrenador: Gregg Popovich

Quinteto inicial: Kidd, Bryant, James, Duncan & O'Neal.

Mención de honor:
Manu Ginóbili - Escolta
Vince Carter - Alero
Rasheed Wallace - Ala-pivot

jueves, 3 de julio de 2008

El equipo ideal NBA de la década de los 90

Los 90 son mucho más conocidos en nuestro país porqué han sido la primera década que ha visto retransmitidos partidos NBA de forma periódica durante todos los años que la comprenden; y todo el mundo mas o menos ha sido consciente del dominio que ejercieron los Chicago Bulls de Michael Jordan a lo largo de esta década. Adelante con la selección All-Star de los 90:

John Stockton - Base
Gary Payton - Base
Michael Jordan - Escolta
Clyde Drexler - Escolta
Reggie Miller - Escolta
Scottie Pippen - Alero
Chris Mullin - Alero
Charles Barkley - Ala-pivot
Karl Malone - Ala-pivot
Hakeem Olajuwon - Pivot
David Robinson - Pivot
Patrick Ewing - Pivot

Entrenador: Phil Jackson

Quinteto inicial: Stockton, Jordan, Barkley, Malone & Olajuwon.

Mención de honor:
Kevin Johnson - Base
Shawn Kemp - Ala-pivot
Alonzo Mourning - Pivot

El equipo ideal NBA de la década de los 80

Le toca el turno a los 80, la década de mayor crecimiento para la NBA; empezó a forjarse el mito con Magic Johnson y Larry Bird y terminó globalizándose de manera espectacular con la leyenda de Michael Jordan. He aquí la selección All-Star de la gloriosa década de los 80:

Magic Johnson - Base
Isiah Thomas - Base
George Gervin - Escolta
Alex English - Alero
Julius Erving - Alero
Dominique Wilkins - Alero
James Worthy - Alero
Bernard King - Alero
Larry Bird - Alero
Kevin McHale - Ala-pivot
Moses Malone - Pivot
Artis Gilmore - Pivot

Entrenador: Pat Riley

Quinteto inicial: Magic, Gervin, Erving, Bird & Malone.

Mención de honor:
Walter Davis - Escolta
Adrian Dantley - Alero
Robert Parish - Pivot

El equipo ideal NBA de la década de los 70

Si en los 60 se puede decir que comenzó el baloncesto moderno especialmente por la aparición de jugadores adelantados a su tiempo como Oscar Robertson, Elgin Baylor o Wilt Chamberlain, en los 70 el baloncesto llegó a cotas de espectacularidad e innovación que aun hoy en día son admiradas y adoradas gracias a mitos como Pete Maravich, Julius Erving o Connie Hawkins.
Dicho esto vamos con la selección All-Star de los 70 (recalcar que al Dr. J lo enmarcaré en la de los 80 por haber jugado más temporadas NBA en los 80 que en los 70):

Walt Frazier - Base
Nate Archibald - Base
Pete Maravich - Base/Escolta
John Havlicek - Escolta/Alero
Rick Barry - Alero
Connie Hawkins - Alero/Ala-pivot
Spencer Haywood - Ala-pivot
Elvin Hayes - Ala-pivot
Bob McAdoo - Pivot/Ala-pivot
Bob Lanier - Pivot
Bill Walton - Pivot
Kareem Abdul-Jabbar - Pivot

Entrenador: Red Holzman

Quinteto inicial: Frazier, Maravich, Havlicek, Hayes & Abdul-Jabbar.

Mención de honor:
Dave Bing - Base
Earl Monroe - Escolta
Dave Cowens - Pivot

El equipo ideal NBA de la década de los 60

En los próximos artículos a publicar en este blog voy a ir dando los equipos ideales de la historia de la NBA (según mi parecer) década por década, desde los 60 hasta la actualidad. Comenzaré por los 60 porqué para mi es donde empieza la era moderna del baloncesto.
A continuación el flamante equipo All-Star de la década de los 60:

Bob Cousy - Base
Oscar Robertson - Base
Jerry West - Escolta
Sam Jones - Escolta/Alero
Billy Cunningham - Alero
Elgin Baylor - Alero
Bob Pettit - Ala-pivot
Willis Reed - Pivot/Ala-pivot
Walt Bellamy - Pivot
Bill Russell - Pivot
Wilt Chamberlain - Pivot
Nate Thurmond - Pivot

Entrenador: Red Auerbach

Quinteto inicial: Robertson, West, Baylor, Russell & Chamberlain.

Mención de honor:
Hal Greer - Escolta/Alero
Dave DeBusschere - Alero
Jerry Lucas - Ala-pivot