The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

viernes, 11 de abril de 2014

(Colección fotográfica) Grandes del baloncesto femenino VI

> ERIKA DE SOUZA: Una jugadora de enorme fuerza y talento, Erika ha sido siempre una pívot dominante y una excelente reboteadora, jugando tanto en su Brasil natal como en la liga española (2 MVP's), así como en la WNBA, donde ha llegado a ser incluso All-Star.





> MARIA STEPANOVA: Una de las pívots europeas más importantes de los últimos tiempos. Famosa por ser una de las jugadoras más altas del mundo del baloncesto (2,03 m.), Maria ha ganado muchas medallas con la selección rusa, incluidos dos bronces olímpicos y dos platas en mundiales.





> BLANCA ARES: Fue considerada durante su época como la mejor jugadora española de baloncesto, a pesar de un carácter ciertamente complicado que la llevó a tener no pocos problemas de vestuario. Tal vez la irrupción de Amaya Valdemoro eclipsó un poco el legado de Blanca, pero su talento sobre una cancha fue realmente espectacular.




martes, 8 de abril de 2014

Monográfico 19: Kobe Bryant

Kobe Bean Bryant - Philadelphia (Pennsylvania) 23-8-1978 - Escolta - 1,98 m. - Los Angeles Lakers (NBA) - Campeón de la NBA con los Lakers en 2000, 01, 02, 09 y 10 - 1 MVP de la NBA - 2 MVP's de las finales NBA - 11 veces en el equipo ideal del año - 2 veces en el 2º equipo ideal del año - 2 veces en el 3º equipo ideal del año - 9 veces en el equipo ideal defensivo del año - 3 veces en el 2º equipo ideal defensivo del año - 16 veces All-Star - Campeón Olímpico en Beijing '08 y en Londres '12













Portadas famosas de Sports Illustrated:

sábado, 15 de marzo de 2014

Desde la HRMSJ: Mis 101 temas favoritos de todos los tiempos 001

Como comenté en su momento, los posts de tipo musical han ido yendo a menos en el blog, pero la HRMSJ no ha cerrado y de vez en cuando sigue emitiendo, más cuando A Night at Natalie's lleva tiempo inactivo debido a la falta de tiempo... Así que hoy inauguro una mini-sección titulada "Mis 101 temas favoritos de todos los tiempos", donde, sin más complicación, me limitaré a incluir, de uno en uno, mis 101 temas favoritos de cualquier estilo musical, sin límite de estilos; incluso puede tener cabida algún que otro tema instrumental... Estas entregas pueden aparecer en cualquier momento, y hoy mismo, sin más dilación, os brindo la primera... ¡Va por ustedes!

ALFONZO HUNTER (Con Erick Sermon): JUST THE WAY (PLAYAS PLAY) - 1996

miércoles, 26 de febrero de 2014

Celebrating Black History Month 2014: Cuatro "cuatros" para la historia

Cierto que Fo Fo Fo no está atravesando su época más prolífica, pero fiel a la esencia y a la tradición del blog, el Black History Month no podía quedarse sin post, así que aquí tenéis una entrada un tanto especial, dedicada a rendir homenaje a cuatro atletas afroamericanos que fueron, cada uno a su manera, auténticos adelantados a su tiempo: Mo Stokes, Gus Johnson, Connie Hawkins y Elvin Hayes... Cuatro "cuatros" (aunque Johnson jugara una gran parte de su carrera como tres) que hicieron grande este deporte, especialmente debido a su inmensa clase y talento. Ninguno de ellos, en mi modesta opinión, está valorado en su justa medida, pues sea por lesiones, por mala suerte o por los motivos que sean, sus carreras en ocasiones parecen un tanto obviadas cuando se habla de los más grandes... Hoy, aquí, queremos reparar eso y rendirles merecido tributo:

MAURICE STOKES

Si Mo Stokes no es recordado como uno de los power-forwards más grandes de la historia del baloncesto es, principalmente, porque su carrera como jugador de baloncesto terminó a los 24 años de edad, cuando durante el transcurso de su tercera temporada como profesional (en la cual estaba promediando 16,9 puntos, 18,1 rebotes y 6,4 asistencias) cayo al suelo, durante un lance del juego, golpeándose violentamente en la cabeza. Varios gurús y expertos de esto han llegado a decir que de haber tenido una carrera más larga, sería considerado, con total seguridad, como uno de los más grandes jugadores de la historia de este deporte.

Si queréis saber más sobre la historia de Maurice (y de su amigo y compañero de equipo Jack Twyman), os recomiendo estos indispensables posts que le dedicó Big Ben en su blog hace ya unos cuantos años: 1ª parte y 2ª parte.








GUS JOHNSON

En varias ocasiones he comentado que en mi opinión, Fat Lever es el jugador más infravalorado de la historia de la NBA... Pues bien, puede que Gus Johnson comparta dicho título con el bueno de Lafayette. Gus fue un alero absolutamente adelantado a su tiempo, capaz de jugar en varias posiciones y de hacer de todo sobre una cancha de baloncesto; podría decirse que fue, salvando las distancias, una especie de LeBron James de los años 60 (paradójicamente nació en Akron, Ohio). Curiosamente se habla mucho de su contemporáneo Elgin Baylor como del primer gran alero moderno, pero raramente escuchamos o leemos nada acerca de Gus "Honeycomb" Johnson...

Elgin "Mr. Inside" Baylor poseía una capacidad anotadora superior a la de Johnson (y a la de la mayoría de jugadores de la historia del baloncesto, todo sea dicho), pero en el resto de facetas del juego, Gus no le iba a la zaga; incluso me atrevería a decir que como matador pionero (faceta donde se acostumbra a mencionar siempre a Baylor como el primero en surcar el aire) Johnson fue superior a Elgin. Cuentan las leyendas que Gus fue el primero en realizar el mate saltando desde la línea de tiros libres (mucho antes de que el Dr. J lo materializara en el primer concurso de mates de la historia) y que rompió varios tableros a lo largo de su carrera. En 1971 las lesiones cortaron prácticamente de raíz su carrera, languideciendo durante un par de temporadas más sin poder volver a su nivel. Durante su última temporada "sana" (1970-71) promedió 18,2 puntos, 17,1 rebotes y 2,9 asistencias jugando como power-forward (durante muchas temporadas de su carrera jugó oficialmente como alero exterior).










CONNIE HAWKINS

No cabe duda que Connie "The Hawk" Hawkins es, en términos generales, mucho más conocido que Mo Stokes y Gus Johnson; no obstante, en mi humilde opinión, nunca ha estado suficientemente valorado, especialmente teniendo en cuenta que sus mejores años le fueron "robados" y que cuando por fin pudo debutar en la NBA, las lesiones comenzaron a cebarse en él impidiéndole brillar en todo su esplendor

Antes de añadir nada más sobre Connie, os remito a uno de los primeros, primeros, primeros posts de la historia de Fo Fo Fo, que le dediqué a The Hawk: Connie Hawkins, el gran halcón.

Añadir que Hawkins fue un jugador absolutamente revolucionario, uno de esos jugadores de los que solo puede aparecer uno cada muchísimo tiempo... Pura clase y elegancia, un todoterreno en toda regla, y un ala-pívot que cambió el concepto de ala-pívot... Me atrevería a decir que hasta la llegada de Charles Barkley no existió un power-forward que rompiera de ese modo los cánones establecidos para un jugador de su posición (con permiso de Spencer Haywood) y que sin él no se podrían concebir power-forwards del estilo de Shawn Kemp o Blake Griffin... Aunque si hay un ala-pívot en la historia de este deporte que está emparentado con The Hawk, por pura clase y talento innato, ese es, sin ninguna duda, Chris Webber.










ELVIN HAYES

Y por último el "Gran E", Elvin Hayes... Posiblemente penséis que Hayes no encaja en este grupo de "olvidados", pues fue elegido en 1997 (por el 50º aniversario de la NBA) entre los 50 mejores jugadores de la historia... ¿Que queréis que os diga? En varias ocasiones he leído o escuchado debates sobre los mejores cuatros de la historia del baloncesto y por uno u otro motivo, de entre los más grandes, es el que acostumbra a ser olvidado más veces. Siempre se menciona, de forma casi oficial, a Tim Duncan y Karl Malone, y después no acostumbran a faltar jugadores como Kevin Garnett o Charles Barkley, así como siempre se tiene en cuenta al primer gran cuatro de la historia del baloncesto (que prácticamente definió la posición), Bob Pettit... Pero ¿Y Elvin Hayes?

Lo mejor que podríamos decir de "The Big E" es que probablemente haya sido la segunda "scoring-rebounding machine" de la historia de la NBA, tras Moses Malone. Poseía una facilidad asombrosa para acumular puntos y rebotes en los partidos que disputaba... Elvin y Moses han sido los dos Mr. 20/10 por excelencia de la historia del baloncesto, dejando aparte, claro está, las estadísticas cósmicas de Wilt Chamberlain en los 60.

Personalmente tuve a Elvin Hayes por el mejor power-forward de la historia del baloncesto durante muchos años, antes de que Sir Charles y el Cartero terminaran sus carreras; al finalizarlas ambos, lo cierto es que se lo pusieron muy difícil, y con la irrupción de jugadores como Duncan y Garnett la cosa todavía se complicó más, pero personalmente no tengo ninguna duda de que Elvin está, como mínimo, entre los cinco mejores cuatros de la historia de este deporte.