The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

sábado, 7 de junio de 2008

Chris Webber: el 4 más completo de la historia

Ahora que ya se está acabando esta temporada, quiero recordar un hecho que entre otras noticias y momentos de este año tal vez haya pasado un tanto desapercibido para algunos; me refiero a la retirada oficial de Chris Webber. Si ha pasado un tanto desapercibido posiblemente sea por que ya estaba semi-retirado desde el final de la temporada pasada cuando los Pistons no lo renovaron y él, esperando alguna oferta (aunque fuera por el salario mínimo) de algún equipo aspirante al anillo que finalmente no llegó, desestimó una oferta del Olympiakos que lo hubiera convertido en el fichaje más caro de la historia del basket europeo (a eso se le llama amor al baloncesto y no al dinero).

Pues bien, este señor pasará a la historia como un gran ala-pivot, pero seguramente situado un peldaño por detrás de Karl Malone, Tim Duncan, Charles Barkley o Kevin Garnett que siempre han sido mejor tratados por ciertos sectores de la prensa, que nunca le han perdonado a Webber el famoso tiempo muerto antirreglamentario que le costó el título a su equipo (la universidad de Michigan) en la NCAA. Al igual que tuvo mala fortuna con el fatídico tiempo muerto, siguió teniendo mala suerte en varias ocasiones en su carrera profesional: se fue por la puerta falsa de los Warriors después de haber sido elegido Rookie del año por desavenencias con su entrenador, después en los Washington Bullets tuvo algunas lesiones importantes que cortaron un poco su progresión aún y llegar a jugar el All-Star, ya en Sacramento si que llegó a jugar el mejor baloncesto de su carrera, pero justo en el año en que los Kings eran los máximos favoritos al anillo (2003), él se lesionó de gravedad en la rodilla (en 2ª ronda de play-offs) echando a perder todas las opciones de su equipo de ganar el título y lo que es peor, al volver a jugar después de casi un año de baja, su físico nunca volvió a ser el mismo.

Todo lo que he citado se ha conjuntado para que a lo largo de su carrera, C-Webb fuera en muchas ocasiones menos valorado por la prensa de lo que debiera, incluso estuvo cerca de ser MVP de la liga en el 2002 y 2003 pero finalmente no lo fue, recayendo el galardón en Tim Duncan en ambas ocasiones. Lo que quiero en este artículo es reivindicar al que ha sido el power-forward con más clase y talento que ha existido (y por cierto, el mejor hombre alto pasador de la historia); no voy a entrar en las típicas comparaciones con Karl Malone, Duncan, Garnett, etc., pero una cosa es cierta y es que la suerte (en forma de problemas físicos) les ha sonreído bastante más a lo largo de sus carreras a los anteriormente nombrados que a Chris Webber y seguramente que si Webber no se hubiese lesionado de aquella manera en los play-offs del 2003 y los Kings hubiesen sido campeones de la NBA como todo apuntaba antes de la lesión, probablemente sería mucho más reconocido de lo que és y lo mas importante, se hubiera quitado la injusta etiqueta de perdedor que algunos malintencionados siempre le han colocado.

Por último señalar que estoy convencido de que varios de los anteriormente citados como grandes ala-pivots de todos los tiempos, en las condiciones físicas que estaba Webber en sus últimos años (por ejemplo en Philadelphia) no hubieran sido capaces de promediar 20 p. y 10 reb. como hizo él; ¿o es que alguien se cree que Karl Malone si le hubiese fallado su físico (que era su principal baza) de la misma forma que a Webber y encima jugando sin Stockton al lado, hubiese sido capaz de promediar 20-10 por noche?, pues Webber fue capaz de hacerlo jugando casi andando y habiendo perdido mucha movilidad en sus rodillas y eso es algo que en la NBA sólo puede estar al alcance de alguien con mas talento y clase que nadie más en este mundo.