The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

viernes, 26 de febrero de 2010

Celebrating Black History Month: 20 películas afro-americanas y una serie

Entre el reciente macro-homenaje a la década de los 80 y los especiales del Black History Month, todas las secciones habituales de Fo Fo Fo están muy aparcadas; y es que son ya 3 meses enteros sin Basketball landscapes, Monográficos, Big M's corners, ni nada por el estilo... así que ya va siendo hora de que el blog vuelva un poquito a la normalidad... pero antes de que eso ocurra, lo prometido es deuda, así que aquí tenéis la selección-recomendación de cine afro-americano. Son 20 películas y una serie de televisión.

Detallar que los tres primeros films no son técnicamente películas afro-americanas, ya que ni tan sólo el director del film es afro-americano, pero creo que son muy importantes para entender el cine negro americano de las dos últimas décadas. Bien sea por las grandes interpretaciones de actores como Denzel Washington y Halle Berry en la primera y la tercera respectivamente o por la temática y la consideración de película de culto de la segunda.

También me gustaría añadir que faltan muchas grandes películas como Malcolm X, Haz lo que debas o las baloncestísticas He got game y Above the rim (película horripilantemente "traducida" como Play-off), pero no he pretendido poner exactamente las que en mi opinión son las 20 mejores, sino 20 películas que me han marcado de forma especial y que están ahí entre mis favoritas para siempre...

THE HURRICANE (HURACAN CARTER) 1999

Director: Norman Jewison
Actores principales: Denzel Washington, Vicellous Reon Shannon, Deborah Kara Hunger, John Hannah y Rod Steiger
Género: Drama biográfico

Poco hay que decir de esta gran película que debería haberle valido un Oscar a Denzel Washington.

Cartel de la película

Fotograma del film con Denzel Washington en el papel de Rubin Carter

FRESH (FRESH) 1994

Director: Boaz Yakin
Actores principales: Sean Nelson, Giancarlo Esposito, Samuel L. Jackson, N'Bushe Wright y Ron Brice
Género: Drama

Auténtica película de culto sobre las desventuras de un niño en pleno ghetto, rodeado de delincuencia, problemas familiares y drogas.

Cartel de la película

Fotograma del film con Sean Nelson, el niño protagonista de la película

MONSTER'S BALL (MONSTER'S BALL) 2001

Director: Marc Forster
Actores principales: Halle Berry, Billy Bob Thornton, Heath Ledger, Peter Boyle y Sean Combs
Género: Drama

Gran película que le valió el Oscar a Halle Berry, el único Oscar a la mejor actriz principal para una afro-americana hasta el momento.

Cartel de la película

Halle Berry y Billy Bob Thornton en un fotograma del film

NEW JACK CITY (NEW JACK CITY) 1991

Director: Mario Van Peebles
Actores principales: Wesley Snipes, Ice-T, Chris Rock, Mario Van Peebles y Allan Payne
Género: Thriller policiaco

Film de tintes policiacos (con un crudo retrato de la mafia del narcotráfico y de los problemas del ghetto) que marcó un punto de inflexión para el cine afro-americano.

Cartel de la película

Wesley Snipes en el papel del narcotraficante Nino Brown

JASON'S LYRIC (LAS PESADILLAS DE JASON) 1994

Director: Doug McHenry
Actores principales: Allen Payne, Jada Pinkett, Bokeem Woodbine, Anthony "Treach" Criss y Forest Whitaker
Género: Drama

Interesante película que por aquí pasó muy desapercibida y que significó un importante punto de despegue para actores como Allen Payne, Jada Pinkett o Bokeem Woodbine.

Cartel de la película

Fotograma del film con Allen Payne y Jada Pinkett

BROWN SUGAR (BROWN SUGAR) 2002

Director: Rick Famuyiwa
Actores principales: Taye Diggs, Sanaa Lathan, Mos Def, Queen Latifah y Nicole Ari Parker
Género: Comedia romántica

Una extraña mezcla de romance, comedia, drama y Hip Hop con dos de los mejores actores afro-americanos de los últimos años.

Cartel de la película

El director y los protagonistas del film junto a Magic Johnson (productor) el día del estreno

MO' BETTER BLUES (CUANTO MAS, MEJOR) 1990

Director: Spike Lee
Actores principales: Denzel Washington, Spike Lee, Wesley Snipes, Giancarlo Esposito y Robin Harris
Género: Drama

Ni Malcolm X, ni Haz lo que debas... ésta es mi película favorita de Spike Lee, una auténtica película de culto con el aliciente especial de reunir juntos en pantalla a Denzel Washington y a Wesley Snipes; de auténtico lujo.

Cartel de la película

Denzel Washington en el papel de trompetista de Jazz

THE BEST MAN (EL MEJOR AMIGO DEL NOVIO) 1999

Director: Malcolm D. Lee
Actores principales: Taye Diggs, Nia Long, Morris Chestnut, Sanaa Lathan y Terrence Howard
Género: Drama/comedia

A finales de los 90 el cine afro-americano intentaba tímidamente alejarse de forma ocasional del tema del ghetto, las drogas y el racismo... y esta película significó un importante punto de inflexión, a partir de ella proliferaron mucho más las comedias románticas con tintes de drama de este estilo. El reparto es impresionante.

Cartel de la película

Morris Chestnut y Taye Diggs en un fotograma del film

DISAPPEARING ACTS (ACTOS DESESPERADOS) 2000

Director: Gina Prince-Bythewood
Actores principales: Wesley Snipes, Sanaa Lathan, Regina Hall, Q-Tip y Lisa Arrindell Anderson
Género: Drama

Tanto este film como el anterior (que además son mas o menos de la misma época) me marcaron profundamente; y es que ver a Sanaa Lathan y a Wesley Snipes co-protagonizar esta historia es una delicia.

Cartel de la película

Sanaa Lathan y Wesley Snipes en un fotograma del film

POETIC JUSTICE (JUSTICIA POETICA) 1993

Director: John Singleton
Actores principales: Janet Jackson, Tupac Shakur, Tyra Ferrell, Lori Petty y Billy Zane
Género: Drama

Curiosa cinta de John Singleton, menos conocida y aclamada que Los chicos del barrio y Semillas de rencor, pero cuanto menos interesante. A destacar la presencia de Tupac Shakur en uno de sus pinitos como actor.

Cartel de la película

Janet Jackson y Tupac Shakur en un fotograma del film

SOUL FOOD (LIOS DE FAMILIA) 1997

Director: George Tillman Jr.
Actores principales: Vanessa Williams, Vivica A. Fox, Nia Long, Mekhi Phifer y Michael Beach
Género: Drama

Sin duda una de las mejores películas afro-americanas de todos los tiempos. Y además cuenta con un gran reparto.

Cartel de la película

Mekhi Phifer y Nia Long en un fotograma del film

BOYZ N THE HOOD (LOS CHICOS DEL BARRIO) 1991

Director: John Singleton
Actores principales: Cuba Gooding Jr., Laurence Fishburne, Morris Chestnut, Ice Cube y Tyra Ferrell
Género: Drama

Un clásico en toda regla. Con esta película John Singleton se colocaba prácticamente a la misma altura que Spike Lee; pero desgraciadamente jamás volvió a llegar a este nivel con sus siguientes films.

Cartel de la película

Ice Cube realiza un tremendo papel en este film

LOVE & BASKETBALL (LOVE & BASKETBALL) 2000

Director: Gina Prince-Bythewood
Actores principales: Sanaa Lathan, Omar Epps, Dennis Haysbert, Debbi Morgan y Alfre Woodard
Género: Drama/romance/deportivo

Una interesante película que no por ser tan poco conocida por aquí carece de interés... y es que es una historia de amor con tintes de drama a través de unas vidas marcadas por el baloncesto... y con dos grandes actores como protagonistas.

Cartel de la película

Omar Epps y Sanaa Lathan en plena historia de amor y de baloncesto

JUNGLE FEVER (FIEBRE SALVAJE) 1991

Director: Spike Lee
Actores principales: Wesley Snipes, Annabella Sciorra, Anthony Quinn, Samuel L. Jackson y John Turturro
Género: Drama

Bueno, debéis perdonarme, porque antes he mencionado a Mo' better blues como mi película favorita de Spike Lee y lo cierto es que el título está compartido con Jungle fever. Una gran película con actuaciones memorables de grandes actores como Wesley Snipes, Samuel L. Jackson, Anthony Quinn o John Turturro.

Cartel de la película

John Turturro, Spike Lee y Tyra Ferrell en una escena del film

TWO CAN PLAY THAT GAME (DOS PARA JUGAR) 2001

Director: Mark Brown
Actores principales: Morris Chestnut, Vivica A. Fox, Anthony Anderson, Wendy Raquel Robinson y Tamala Jones
Género: Comedia romántica

Morris Chestnut y Vivica A. Fox protagonizan esta comedia romántica llena de estilo y de grandes momentos; y es que ambos estaban en un momento muy dulce de sus respectivas carreras.

Cartel de la película

Morris Chestnut y Vivica A. Fox en un fotograma del film

IN TOO DEEP (JUEGO DE CONFIDENCIAS) 1999

Director: Michael Rymer
Actores principales: Omar Epps, LL Cool J, Nia Long, Pam Grier y Stanley Tucci
Género: Thriller policiaco

Interesante thriller donde un policía (Omar Epps) debe infiltrarse en lo más profundo y oscuro de los dominios de un gran mafioso y narcotraficante (LL Cool J), hasta el punto de prácticamente tener que cruzar el límite.

Cartel de la película

LL Cool J y Omar Epps en un fotograma del film

LOVE JONES (BLUES PARA NINA) 1997

Director: Theodore Witcher
Actores principales: Larenz Tate, Nia Long, Isiah Washington, Lisa Nicole Carson y Bill Bellamy
Género: Romance

Interesante drama romántico con unos espectaculares Larenz Tate y Nia Long. Una cinta de encuentros y desencuentros con mucho feeling.

Cartel de la película

Larenz Tate y Nia Long en un fotograma del film

REBOUND, THE LEGEND OF EARL "THE GOAT" MANIGAULT (MAS QUE UN JUEGO) 1996

Director: Eriq La Salle
Actores principales: Don Cheadle, James Earl Jones, Michael Beach, Clarence Williams III y Eriq La Salle
Género: Drama/biográfico/deportivo

La más que interesante y dramática biografía de The Goat, tal vez la más legendaria y mítica estrella de los playgrounds de todos los tiempos.

Cartel de la película

Don Cheadle en una espectacular escena de playground

BOOMERANG (BOOMERANG, EL PRINCIPE DE LAS MUJERES) 1992

Director: Reginald Hudlin
Actores principales: Eddie Murphy, Halle Berry, Robin Givens, Martin Lawrence y Grace Jones
Género: Comedia

Una película que desde el primer momento se convirtió en una de mis favoritas. Sin duda mi film favorito de Eddie Murphy y uno de los primeros trabajos interesantes de Halle Berry.

Cartel de la película

Halle Berry y Eddie Murphy en una romántica escena del film

PANTHER (PANTHER) 1995

Director: Mario Van Peebles
Actores principales: Kadeem Hardison, Bokeem Woodbine, Joe Don Baker, Courtney B. Vance y Marcus Chong
Género: Drama histórico

Una gran película con tintes históricos sobre el movimiento Black Panther que lamentablemente pasó por aquí muy desapercibida. Añadir que aunque sea en breves cameos, aparecen muchos actores y celebridades afro-americanas, desde Angela Bassett hasta Bobby Brown, pasando por Kool Moe Dee o Chris Tucker.

Cartel de la película

El director y actor Mario Van Peebles junto a su padre, el también actor, director y escritor Melvin Van Peebles

NEW YORK UNDERCOVER (SOMBRAS DE NUEVA YORK) 1994-1998

Creadores: Kevin Arkadie y Dick Wolf
Actores principales: Malik Yoba, Michael DeLorenzo, Patti D'Arbanville Quinn, Lauren Vélez y George Gore II
Género: Drama policiaco

Y llegamos a la serie antes mencionada, que es Sombras de Nueva York, serie policiaca que reunía a una pareja de policias multiracial (uno afro-americano y el otro puertorriqueño) y que contaba con un aliciente muy especial; y es que en cada capítulo (al menos en las primeras temporadas) había un momento en que los protagonistas tenían su instante de realx en un local llamado Natalies y donde cada vez actuaba en directo algún gran artista de Soul y R&B. Por la serie pasaron los más grandes de la época, desde Keith Sweat hasta los Boyz II Men pasando por un sinfín de enormes artistas. De vez en cuando también aparecía algún ilustre artista latino como Tito Puente o Celia Cruz. Añadir también que a lo largo de la serie hubo apariciones estelares en pequeños y no tan pequeños papeles de gente como Naomi Campbell, Ice T, Chris Webber o N'Bushe Wright entre otros.

Los principales protagonistas de la mejor etapa de la serie (las dos primeras temporadas)

New York Undercover, a night at Natalies; un gran disco que recopila algunas de las mejores actuaciones en directo en el mítico Natalies

13 comentarios:

Jorge dijo...

Discrepo de la calidad de alguna de tus elecciones, pero dado que ya avisas que son películas que te han marcado, ya se sabe que sobre gustos...

Particularmente coincido con "Fresh", muy recomendable para todos aquellos fans de las películas independientes y de culto. "Love and Basketball", que también iría en la línea, y que dado que la mayoría de los que nos pasamos por aquí tenemos interés por el baloncesto...

Mo´Better blues y Hurricane Carter también son de las de mayor calidad para mi gusto.

Intentaré ver, porque la tengo, la de Ernie Manigautl, pero es que en V.O. me hecha un poco para atrás, porque me temo que no me voy a enterar de casi na.

Saludos.

J-Bo dijo...

He visto algunas solamente, pero me quedo con Mo' Better Blues... que es Mo Better que el 95% de las películas actuales, para mí la mejor y más profunda de Spike Lee...

Con respecto a Bobby Brown, es una relación tremendamente compleja la que he desarrollado por este artista, pero básicamente podría decirse que yo, a los 13-14 años no quería ser Michael Jordan... quería ser Bobby Brown...

Saludos

NBA LAKERS dijo...

Increíble la variedad de personajes de Denzel Washington. Buen trabajo.

Te espero en nuestro blog de los Lakers ;)

Un abrazo grande!

-NLB-

Mo Sweat dijo...

Saludos, Jorge.

Es cierto que Fresh, Mo' better blues y Huracán Carter están a un nivel superior a la mayoría de las demás, aunque también se podría añadir al grupo Monster's ball o Jungle fever; pero como bien dices es una selección de films que me marcaron y que representan la evolución del cine afro-americano a través de los últimos 20 años... algunas no pasan de ser una correcta comedia romántica, pero para mí tienen un valor especial.

¿Y es imposible conseguir Rebound en español a día de hoy?...

Mo Sweat dijo...

Saludos, J-Bo.

Estoy contigo, como ya he dicho en el post, Mo' better blues es mi película favorita de Spike Lee, por encima incluso de Malcolm X o de Haz lo que debas...

La verdad es que en esa época se llegó a comparar a B-Brown con Michael Jackson de forma muy seria. Luego las drogas y la mala vida le causaron estragos... y no sólo a él... por desgracia...

Saludos y un abrazo, NBA Lakers.

Denzel Washington es uno de los mejores actores del mundo, sin ninguna duda.

BigBen dijo...

Me guardo la lista e intentaré verlas en cuanto pueda, y te comentaré que me van pareciendo.

El otro día vi "Ray", con Jamie Foxx. ¿La has visto?

Mo Sweat dijo...

Saludos, Big Ben.

Pues ya me dirás...

Sí que he visto Ray, una gran película. Pero no la he puesto porque es muy famosa e incluso ganó Oscars, con lo que he preferido poner películas no tan conocidas.

De todos modos es evidente que films como Ray, Malcolm X o Haz lo que debas (la para muchos opera prima de Spike Lee) podrían estar perfectamente en esta lista.

drazgon dijo...

F R E S H !!!!!!! Es tremenda!!!

Mo Sweat dijo...

Cierto, Drazgon, una gran película.

Saludos.

Anónimo dijo...

Esto va de películas, pero recomiendo una serie (bastante conocida, cierto) como The Wire para quién no ha teniedo la oportundaid de verla. De lo mejor de la historia, y muy relacionado con el mundo negro.

Mo Sweat dijo...

Saludos y gracias por la recomendación, anónimo. No es la primera vez que la oigo mencionar, pero jamás la he visto, con lo que algún día tendré que tratar de hacerlo.

JOSE DEL CARMEN PALACIOS IBARGUEN dijo...

Excelente. Sólo quisiera saber dónde puedo descargar estas pelis. Si me colaboras con eso te haría mi semi-Dios.

Mo Sweat dijo...

Saludos, Jose Del Carmen.

Bufff!... este post lo publiqué hace más de seis años. La verdad es que no estoy muy puesto en el tema de las descargas, con lo cual no puedo ayudarte en eso. Supongo que tiene que haber sitios, pero, como te digo, no estoy muy puesto en el tema...