The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

viernes, 31 de agosto de 2012

De espaldas al aro: Pow & Lady Shaq en Londres 2012

Volvemos a la actividad poco a poco... Pero antes de meternos de lleno en otros berenjenales, me gustaría, por un lado inaugurar la nueva sección "De espaldas al aro" (prometida desde hace mucho tiempo, concretamente desde que anuncié el inicio de la serie de los 30 mejores centers de la historia), y por otro destacar la tremenda importancia de los/las pívots en estos recién terminados JJ.OO. de Londres (lo cual, en cierto modo, entronca con el último post que publiqué antes del parón vacacional).

Todavía no sé exactamente que contenidos va a tener la nueva sección, pero está claro que van a girar en torno a los pívots (y ala-pívots) y muy especialmente al juego en el poste bajo y de espaldas al aro; ese maravilloso arte tan en decadencia últimamente. Sin duda será una sección destinada a reivindicar, por encima de todo, el talento y la clase en el poste bajo y en las posiciones interiores.

Y hoy, en esta primera entrega, vamos a reseñar la tremenda influencia que han ejercido dos pívots en estos JJ.OO., donde tanto Pau Gasol en la selección española masculina como Elizabeth Cambage en la selección australiana femenina han demostrado con creces que aunque cada vez haya menos pívots realmente dominantes, los pocos especímenes que quedan siguen dominando el juego y ejerciendo una gran influencia sobre las canchas de baloncesto.

Ambos lo demostraron a la perfección ante los poderosos Estados Unidos de América (más poderosos si cabe por lo que respecta a las féminas, donde los USA no pierden un partido olímpico desde 1992). Tanto en mujeres como en hombres la medalla de oro terminó colgada del cuello de la selección USA, pero ni Pau ni Liz se lo pusieron nada fácil.

No vamos a narrar aquí lo que ocurrió en la final masculina de baloncesto, puesto que eso, a estas alturas, lo habréis leído ya en incontables sitios, pero sí quiero hacer hincapié en el tercer cuarto de Pau. Viéndose los USA incapaces de despegarse en el marcador hicieran lo que hicieran y estando ya el partido en pleno tercer cuarto, Mike Kryzewski optó por sacar quintetos más convencionales de los que ha acostumbrado en las fases más trascendentales de los partidos; así, Pau Gasol se vió defendido en individual durante buena parte de dicho cuarto por jugadores de su misma posición, concretamente Tyson Chandler y Kevin Love... Entonces la lógica se mostró en todo su esplendor y Pau demostró que en el uno contra uno ninguno de los dos lo podía parar... Y le demostró a los USA y al mundo entero que él y solamente él es, en estos momentos, el pívot más dominante en el poste bajo del baloncesto mundial... Aquí no había Kobes ni Mike Browns ni sistemas que lo mantuvieran fuera de su hábitat natural como ocurrió en la pasada temporada NBA... Y los rivales eran igual de buenos, con lo cual no hay mucho más que añadir.

> Como muestra un botón: Uno de esos grandes movimientos en el poste bajo que Pau realizó, durante el tercer cuarto, ante la defensa de Kevin Love.

En la semi-final olímpica femenina, USA y Australia disputaron un gran partido de baloncesto (que en realidad fue la final anticipada) y las aussies llegaron (también) a hacer sudar de verdad a las norteamericanas y provocaron que su afición soñara, aunque solo fuera por unos instantes, con que podrían llegar a infligirles a la todopoderosa selección USA su primera derrota desde Barcelona '92. Aunque todo hay que decirlo, ese sueño (a diferencia del de España en los hombres) comenzó a menguar después del descanso, cuando las norteamericanas salieron a muerte y consiguieron, poco a poco, irse despegando en el marcador. Una de las claves de esa fulgurante salida de los USA fue, sin ninguna duda, la asfixiante defensa a la que sometieron a Liz Cambage en el segundo tiempo, impidiendo prácticamente que le llegara ningún balón en condiciones (Liz no anotó ningún punto en toda la segunda parte). Y es que esa consigna del equipo americano no fue fortuita, puesto que en la primera mitad del partido, Cambage les había anotado nada más y nada menos que 19 puntos y había sido el principal puntal del maravilloso juego desplegado por las aussies.

> Como muestra un botón: Unos pocos días antes de su exhibición ofensiva en el primer tiempo de la semi-final olímpica, Liz se convirtió en la primera jugadora de la historia en realizar un mate en un partido de baloncesto olímpico femenino.

Tanto Pau Gasol (32 años y en un momento de juego muy dulce) como Elizabeth Cambage (21 añitos y todo el futuro por delante), han demostrado en estos JJ.OO. la vigencia del pívot dominante de una forma apabullante, llegando incluso a volver locas las defensas de las todopoderosas selecciones de la USA Basketball.

10 comentarios:

Jorge (alerotirador) dijo...

Bienvenida de vuelta a la actividad Mo, y encima con una sección que sabes que me gustará.

Gran partido la semifinal femenina entre Estados Unidos y Australia. Probablemente uno de los mejores en el ámbito de selecciones de siempre. Por acierto (sobre todo en la primera parte) y juego.

Muy buena pinta tiene Liz Cambage más allá del anecdótico mate, y a quien además de jugar en la WNBA como hace, quizás convendría salir del baloncesto australiano para jugar en algún buen equipo europeo que juegue la máxima competición continental para seguir progresando.

Saludos.

Mo Sweat dijo...

Saludos y gracias, Jorge.

Fue una primera parte tremenda; espectacular.

Personalmente veo a Liz como una especie de Shaq femenina. Corrígeme si me equivoco, pero por lo que yo haya visto no hay pívots de este tamaño en el baloncesto femenino con esa coordinación y agilidad... Por que no solo es la altura, si no la corpulencia que tiene, por eso me recuerda a Shaq.

ERNESTO dijo...

Poco o nada se de baloncesto femenino, y sabes que en el masculino y la concepcion del poste bajo puro siempre estaremos de acuerdo. España perdió, entre otros motivos,porque no supo utilizar sin mesura a sus dos megapostes,los Gasol. Sin limite.Sin perdon...
PD.los caracteres que hay que introducir en los comentarios para ser publicados y prevenir el spam muchas veces son ininteligibles para cualquier humano normal...

JESÚS DUCE dijo...

Me encanta que hayas elegido esa jugada de Pau.

En las entradas de los interiores se suelen poner como ejemplo mates bestiales, cuanto más espectaculares mejor. A mí un mate a lo bestia no me emociona, salvo que sea como consecuencia de una jugada inteligente, brillante, o de entrega técnica bajo los aros o de lucha constante ante al adversario, no cuando se trata de un mero lucimiento muscular.
Por eso el juego de tobillos de Pau ante Love, con una bandeja final con el cuerpo extendido, me parece bellísimo.

El mate de Liz es otra cosa. Es bello simplemente porque es único, y porque es una demostración de que el baloncesto femenino es una maravilla que no debe dejarnos indiferentes.

Coincido plenamente con Ernesto. Creo que los Gasol y también Navarro tendrían que haber jugado cerca de los 40 minutos, como hizo Durant que jugo 38 m. y fue el máximo anotador del encuentro. ¿Qué hubiera pasado si Pau y Navarro hubieran jugado esos mismos minutos?
Y otro órdago más: creo que al fallar Felipe (qué pena que no estuviera atinado mi admirado Felipe), tenía que haber salido Claver con órdenes estrictas de plantar cara a sus próximos compañeros. De dejarse la piel, vaya.

Nunca lo sabremos...

Mo Sweat dijo...

Saludos, Ernesto.

No eres el único que se queja de esos caracteres... Me parece que probaré de desactivarlos, para que sea mucho más fácil dejar un comentario.

Sin duda era la final, el último partido, no había nada más allá y ya no era necesario dosificar a nadie. Creo que Scariolo se equivocó, como se equivocó también dejando tantos minutos en el tercer cuarto a Felipe, que claramente no tenía el día.

Mo Sweat dijo...

Saludos, Jesús.

Es que esa jugada de Pau es sublime, en la línea de los mejores movimientos de pies en el poste bajo de tipos como McHale o Hakeem. Por eso la puse por encima del típico mate tras pase de Rudy, etc...

Scariolo falló, como tantas otras veces. No hace falta recordar aquí episodios vividos en años recientes donde el equipo iba a la deriva y los jugadores no se pusieron las pilas hasta que los capitanes (Pau y Navarro) dejaron a un lado al entrenador y convocaron reuniones "solo de jugadores" a puerta cerrada.

Por cierto, dicen que Ibaka acabó lo juegos a muerte con Scariolo y diciendo que probablemente no volvería a la selección... Espero que cambie de idea y que se solucionen los problemas del banquillo.

Y enlazando con lo que comentas de Felipe; sí, no estuvo acertado y personalmente creo que esos minutos eran de Ibaka, mucho más acostumbrado (y físicamente más acorde) a jugar contra esos tipos.

También creo que tendría que haber sacado a Marc un poco antes; de acuerdo que tenía cuatro faltas, pero como dice Ernesto, era la final y el cuarto decisivo, con lo cual ya no había nada que reservar, había que ir con todo y más...

ERNESTO dijo...

Lo de Ibaka es peculiar. Me cuesta entender como, un tio asi, con una buenisima mano exterior, unos movimientos mas que aceptables y un atleta, con mayusculas, tenga una tan bajisima anotacion en la NBA y en la seleccion. Seran cosas mias...por otro lado, es serio jugando no discute con nadie y si lo hace mantiene la entereza, pasa bien,no bota mal...en fin, a mi me lama la atencion su "encasillado" rol de taponador...

Costello dijo...

Por inducir una variante : Si US hubiera tenido a Howard y no hubieran acertado tan fácil de 3 , hubieran insistido en el juego interior y nos habría penalizado demasiado a Pau y los pivots . Para ganarles en el próximo mundial habría que jugar con dos center y Pau de" falso" 3 para intentar taponar algún triple ( y llevar a Mirotic , único jugador de la liga con nivel NBA medio- alto ) , en baloncesto lo más importante es el porcentaje y buscar buenas posiciones de encestar y los americanos son francotiradores .

Mo Sweat dijo...

Saludos, Ernesto.

La verdad es que a mi también me ha parecido infrautilizado. Tal vez sus carencias (por buscarle algunas) vengan principalmente en cuanto a lectura del juego; en ocasiones se le nota como el hambre de taponar le lleva a comerse muchas fintas y a volar por los aires. De todos modos es algo propio de la edad y tiene mucho por delante por mejorar.

Mo Sweat dijo...

Saludos, Costello.

Buena lectura de la situación. Está claro que Mirotic le daría al equipo un plus más, otro salto de calidad. El único problema, como todos sabemos, es que o Mirotic o Ibaka...

El nivel "francotirador" de esta selección USA ha sido brutal.