The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

lunes, 29 de febrero de 2016

Reflexiones desde Springfield: Stephen Curry, el baloncesto 2.0 y las comparaciones históricas

Demasiado tiempo he tardado en escribir alguna entrada hablando del fenómeno Stephen Curry. Algunas ideas llevan paseando por mi cabeza desde hace meses, esperando el momento oportuno para plasmarlas en un post, sin que hasta hoy haya encontrado el momento preciso, o el tiempo suficiente, para ponerme con ello... pues bien, hoy es el día, el momento perfecto para desempolvar esta sección.

El encuentro Oklahoma City Thunder-Golden State Warriors de este Sábado pasado, que pude disfrutar entero ayer por la tarde, ha sido el detonante... si es que hacían falta más detonantes. ¿Cuantas veces hemos tocado el tema de las comparaciones históricas entre jugadores en este blog? Imposible de determinar, pues es una de las principales razones de ser de Fo Fo Fo, que ya lleva más de siete años y medio en la red. ¿Cuantas veces hemos elucubrado y desvariado con dichas comparaciones, intentando llegar a un consenso imposible, o no, que la diferencia en el tiempo dificulta en exceso? ¿Cuantas veces hemos discutido, de forma educada, eso sí, y aportando siempre datos y opiniones interesantes, sobre si ha sido mejor ésta o aquella otra gran leyenda de la historia de la NBA?... pues bien, sin quererlo ni beberlo, el fenómeno Curry ha puesto en la palestra estos debates incluso entre las propias leyendas de la historia de la NBA, pues más de una se ha descolgado dando su opinión sobre Curry y sus Warriors diciendo cosas como que en su época no serían tan buenos, que en los 90 no ganarían jamás en anillo o que Curry en aquellos tiempos tampoco sería capaz de hacer lo que hace ahora, día sí y día también... ¿Envidia? ¿Cansancio de escuchar hablar tanto sobre las maravillas de Steph? ¿Pensamientos realmente sinceros de que en aquella época no hubiese sido tan fácil? Un tema que da para mucho y en el que me gustaría profundizar aquí, en Reflexiones desde Springfield.

Empecemos por mis propias sensaciones sobre el "asesino con cara de niño". Cuando la pasada temporada Curry fue elegido MVP de la NBA por delante de LeBron James, yo comenté en varias ocasiones que eso era algo que ya habíamos vivido muchas veces a lo largo de la historia de la NBA, pues no siempre el mejor jugador de baloncesto del mundo era quién se llevaba el trofeo de MVP de la temporada. Curry hizo una gran temporada en un gran equipo, maravilló a todo el mundo, y se llevó el MVP de forma más o menos justa, pero yo tenía claro que el mejor jugador de la NBA era LeBron James, independientemente de que me gustara más o menos, lo cual pareció confirmarse en los playoffs, cuando LeBron realizó una proeza histórica llevando a sus Cavaliers hasta la final de la NBA pese a las bajas, tirando él solo del carro y llegando incluso a competir en dicha final contra unos excelsos Warriors, donde Curry cedió protagonismo decisivo a Andre Iguodala... ¿El veredicto? Warriors el mejor equipo, Curry el MVP de la temporada y LeBron el auténtico mejor jugador de baloncesto del mundo.


Al poco de comenzar esta temporada 2015-16, Steph ya maravilló a propios y extraños con actuaciones sensacionales, elevando incluso más el nivel de la temporada pasada y encima llevando a su equipo a conseguir unos récords de victorias y derrotas históricos, teniendo, a día de hoy, todavía al alcance el de más victorias en una temporada, en poder de los históricos Chicago Bulls de la 1995-96 (72-10). Poco a poco fueron corriendo ríos de tinta sobre si Steph era ya uno de los más grandes, no de ahora, sino de la historia de la NBA, pues nunca había existido un jugador como él. El hecho de que los Warriors hayan ido marchado con ese récord, sin apenas perder partidos durante la temporada (ahora mismo van con un récord jamás igualado de 53-5) no ha hecho sino aumentar esos comentarios y sensaciones y acrecentar la leyenda de Baby-Faced Assassin.

Uno de los momentos más polémicos se vivió cuando, hace poco, la ESPN realizó aquellas listas históricas con los mejores jugadores de todos los tiempos por puestos que, inevitablemente, desataron debates y polémicas por las posiciones de varios jugadores. Yo fui el primero que estuve en desacuerdo con algunas de esas posiciones, como la no inclusión de Chris Webber en el Top 10 de power-forwards en favor de jugadores como Pau Gasol o Dennis Rodman, el primer puesto de LeBron en el Top 10 de aleros, por encima de Larry Bird, el 4º puesto de Kevin Durant en la misma lista, por delante de jugadores como Elgin Baylor o John Havlicek o la no inclusión de Gary Payton, uno de los bases más completos en ambos lados de la cancha de todos los tiempos, en el Top 10 de bases... pero el dato que más polémica levantó a nivel internacional fue el 4º puesto alcanzado por Stephen Curry en la lista de bases, por encima de jugadores como Isiah Thomas (especialmente), Steve Nash o Chris Paul... tal es la pasión que está levantando Curry en los últimos tiempos, hasta el punto de ser situado por encima del gran Isiah Thomas, ya retirado, cuando todavía no ha disputado ni siete temporadas completas en la NBA y apenas cuenta con 27 años de edad.

Pues bien, tras tantos ríos de tinta, pasiones levantadas, chavales que solo quieren jugar como él, etc... nos fuimos acercando a la hora de la verdad, esa que empieza justo después del parón del All-Star, cuando se deben ir perfilando las posiciones para los playoffs, elevando algo más el nivel y entrando, poco a poco, en la fase decisiva de la temporada. Justo después del All-Star los Warriors perdieron su quinto encuentro de la temporada en un día aciago antes los Blazers, pero después no han vuelto a sufrir más derrotas, pese a haber jugado todos los partidos fuera de casa, algunos de ellos en el Este... y Curry, bueno, lo de Curry merece atención especial.


En las últimas cinco victorias consecutivas de los Warriors, tras la mencionada derrota en Portland, Curry ha ido de menos a más de una forma absolutamente impresionante. 23 puntos (con 3 triples), 9 asistencias y 3 robos en Los Angeles. 36 puntos (con 5 triples), 8 asistencias, 6 rebotes y 3 robos en Atlanta. 42 puntos (con 6 triples), 7 rebotes y 7 asistencias en Miami. 51 puntos (con 10 de 15 en triples), 8 asistencias y 7 rebotes en Orlando. Y por último (la actuación que ha terminado desatando este post) 46 puntos (12 de 16 en triples) y 6 asistencias en Oklahoma... además, pues eso no es todo, en el partido en Miami igualó la marca de Kyle Korver de 127 partidos consecutivos anotando al menos un triple, en el siguiente partido, en Orlando, superó esa marca con creces, y ayer, en Oklahoma, fueron tres récords a la vez, pues superó el suyo propio de más triples en una temporada (286) cuando todavía faltan 24 partidos para llegar al final de la regular season, se convirtió en el primer jugador de la historia en lograr meter 10 triples en dos partidos consecutivos y, encima, igualó el récord absoluto de triples en un solo encuentro (12) que ahora comparte con Kobe Bryant y Donyell Marshall... ¿Cuanto tardará en poseerlo en solitario? ¡Ah!, por cierto, y también dio la victoria a su equipo con un triple desde medio campo en el último segundo del partido.

Ahora ya no quedan dudas, si es que todavía las había; Wardell Stephen Curry II es el mejor jugador de baloncesto del mundo... ni LeBron James, ni Kevin Durant, ni nadie, a día de hoy, es capaz de hacer lo que hace Curry, ni influir de forma tan decisiva en los éxitos de su equipo. Estamos viviendo historia pura del baloncesto. A todos aquellos que os lamentáis por no haber podido ver jugar en su época a los más grandes de siempre, Kareem Abdul-Jabbar, Michael Jordan, Magic Johnson, Larry Bird... sed conscientes de que estáis ante el momento de forma más dulce de un jugador que cuando se retire, también tendrá su nombre escrito en letras de oro al lado de esas otras leyendas... por sus éxitos, por sus récords, por su excelencia y tal vez, aunque eso solo lo sabremos en el futuro, por haber cambiado la historia del baloncesto, pues hasta la llegada, o mejor dicho eclosión, de Steph, el triple tenía otro sentido, era otra cosa; Para Curry un triple es como un tiro libre y el equivalente para Stephen de lo que para cualquier otro jugador sería un tiro triple normal, es lanzar desde 10 metros o incluso más... eso jamás se ha visto en toda la historia de este deporte, es Baloncesto 2.0.

En la próxima entrada, pues este tema da para mucho, entraremos de lleno en las comparaciones históricas que aquí solo hemos apuntado... estad atentos al próximo capítulo de Reflexiones desde Springfield.

sábado, 20 de febrero de 2016

Celebrating Black History Month (A Night at Natalie's): Un guiño a New York Undercover

Hace aproximadamente dos años y medio creé un tercer blog, A Night at Natalie's, dedicado a la música, aunque también como homenaje a la serie de televisión New York Undercover (aquí conocida como Sombras de Nueva York primero y con su título original después). Fue un experimento bonito, ameno, creado desde lo más profundo de mi alma en homenaje a una época que me marcó profundamente. Fue bonito, sí... mientras duró, porque en realidad llegó en mal momento, en plena época de regresión de la popularidad de los blogs y, de paso, en una época en la cual tres blogs llegaron a saturarme, pues me resultó imposible tirar adelante con todos a la vez. Como consecuencia de ello, A Night at Natalie's no obtuvo toda la atención que me hubiera gustado y fue actualizándose cada vez menos, hasta caer en un letargo un tanto absurdo, pero inevitable.

Tanto Fo Fo Fo como Comic is art tienen muchos (es un decir) fieles seguidores y casi ocho años de historia ininterrumpida, pero A Night at Natalie's fue un blog hecho por mi y para mi; un auténtico guiño a mi propia vida pasada (y en cierto modo también presente, claro) que probablemente no interesó a nadie más que a mi mismo y que encima le tocó vivir en una mala época para los blogs... y es que además, la música que tocó no es precisamente la más popular en este país en el que vivimos, más dado a la música electrónica y el Pop/Dance comercial por un lado, al flamenquito (que no Flamenco) y baladitas a lo Bisbal por otro... y como mucho, en cuanto a música más interesante, al Rock, pero para nada al Jazz, al Blues, al Soul o al Hip Hop.

Con esto solo quiero anunciar el cierre oficial y definitivo de A Night at Natalie's, un lugar mágico que a pesar de todo cumplió con su cometido, hacerme vibrar durante su proceso de creación y hacerme rememorar los viejos tiempos, aquellos que llegaron para quedarse para siempre en lo más profundo de mi alma... pero a pesar de que el blog desaparezca, quiero aprovechar el Black History Month de este año para rendirle homenaje y dejar aquí constancia de que existió, empezando por la carta de presentación que fue la primera entrada del blog y que reproduzco a continuación tal cual la escribí en su momento, después de la foto con los tres protagonistas principales de New York Undercover: Malik Yoba, Patti D'Arbanville y Michael DeLorenzo.

Esta es la materia de la que están hechos los sueños:



Mi frente está sudorosa, siento un leve temblor en las rodillas, no ceso de balancearme de un lado para otro sin apenas darme cuenta; sin duda estoy nervioso, pues esta es la noche... Mi noche... Hoy inauguramos el Natalie's... Bueno, en su nueva época, pues el Natalie's tiene mucha historia detrás; muchos grandes momentos vividos en el pasado.

Parece que fue ayer, pero ya han pasado más de quince años desde aquel 15 de Mayo de 1997 cuando el Natalie's ofreció su última actuación en directo... El gran Johnny Gill concretamente... Hay recuerdos, momentos, canciones, que permanecen tremendamente frescos en mi memoria, como su hubiese sido ayer mismo... ¡Como pasa el tiempo!

También parece que fue ayer cuando estuve charlando con mi colega J.C., sentados en una escalera de piedra situada en la acera de enfrente del local que un día había sido el Natalie's, dominados por la nostalgia, recordando los viejos tiempos... Pero fue hace más de cuatro años. Recuerdo que le pregunté por Eduardo, por Nina, por la teniente Cooper... Y por supuesto por "G" y Chantel, pero lo más fresco en mi memoria es el momento en el cual le comenté que tenía intención de recuperar algún día el Natalie's... Se mostró incrédulo, me dijo que hay cosas que deben quedar en el pasado, que es imposible recuperar. ¡Son otros tiempos! ¡Ya sabes! Ni tan solo la música es la misma hoy en día... Pero tras mirarme fijamente a los ojos, sus risas amigables se convirtieron en una mueca de seriedad y respeto, pues entendió a la perfección la sinceridad de mis palabras y supo que estaba hablando completamente en serio... Seguidamente dijo: Tienes razón, sería grande.

Y ahora ha llegado el momento, al fin... Solo deseo que lleguen ya los invitados y todo comience a fluir, para así quitarme este peso de encima. Ahora entra J.C.; bien ¿Como estás colega? Esta es la gran noche, sí, como lo sabes... Tras la llegada de J.C. ya me siento mejor, más tranquilo, como si alguien me hubiese susurrado al oído: todo va a ir bien, tranquilo, vais a estar todos los que sois y vais a ser todos los que estáis, como en los viejos tiempos.

Ya van llegando los invitados; en breve os tendré que dejar para ir a saludarles, pero antes permitidme que os diga que estáis todos invitados al Natalie's, hoy y todas las noches que queráis, siempre que os apetezca escuchar buena música y recordar New York Undercover. Solo deciros que este espacio, aunque virtual y ciertamente distinto del viejo Natalie's, intentará que su esencia permanezca y que quien adorara el viejo Natalie's se sienta igualmente cómodo y a gusto por aquí.

Para muchos, New York Undercover fue simplemente una serie policíaca; otra serie policíaca... Pero para mi siempre fue muchas cosas más, al fin y al cabo a menudo los crímenes y las investigaciones pertinentes solo eran la excusa y el puntito comercial para contar todo lo demás, las relaciones y dramas personales de los protagonistas. Entre otras particularidades, fue el primer drama policíaco de la historia en el cual ninguno de sus dos protagonistas principales era blanco, en cada uno de los episodios de sus tres primeras temporadas (la cuarta para mi no cuenta...) ofrecía una entradilla anterior a los títulos de crédito donde, sin diálogo alguno, se mostraba el crimen del que los protagonistas se iban a tener que encargar en dicho capítulo, siempre aderezado con un tema musical de lo más granado del R&B y el Hip Hop de la época, y luego estaba el Natalie's... ¡Uhhh el Natalie's! Ese local onírico que haría las delicias de todos los amantes del Soul y el R&B de los 90... En todos y cada uno de los capítulos (excepto los de la deleznable cuarta temporada... ¿He dicho ya que para mi no cuenta?) había una escena, generalmente hacia el final del episodio, donde los protagonistas acababan tomando algo en el Natalie's mientras en el escenario cantaba algún ilustre del Soul (aunque también se llegó a escuchar algo de Jazz, Blues, Reggae, Salsa y Hip Hop). Por allí pasó lo mejor de lo mejor... Desde Gladys Knight, Teddy Pendergrass, Al Green, James Brown o Curtis Mayfield, hasta Keith Sweat, Brian McKnight, Aaliyah, Mary J. Blige o los Boyz II Men, pasando por B.B. King, Celia Cruz, Tito Puente, Phil Collins o Ziggy Marley, entre muchísimos más... La andadura del viejo Natalie's abarcó desde Septiembre de 1994 hasta Mayo de 1997, lo que duraron las tres primeras temporadas de New York Undercover. Durante este periodo de tiempo se publicaron algunos de los mejores discos de la historia del Hip Hop, y el R&B moderno estaba en su época de máximo esplendor... Y eso es algo que queda bien patente en la serie... Es por todo esto y por ciertas sensaciones que me resultan muy difíciles de explicar, imposibles de transmitir, que New York Undercover representa algo muy especial para mi; una etapa de mi vida, una época un tanto onírica de alguien que vivía en Harlem, como J.C., como Eddie, aunque solo fuera en sueños... O en espíritu... O... En fin, ya avisé de que era algo difícil de explicar, así que no insisto.

Bien, lo dicho, estáis invitados a "A Night at Natalie's" siempre que queráis y os apetezca recordar dicha serie y/o escuchar a los mejores del Soul, el Blues, el Jazz, el Hip Hop... En fin, ya sabéis. Peace out.

                                                                                 Mo Sweat



A continuación pensaba incluir material de la segunda entrada que publiqué en el blog, en la cual aparecían vídeos de Youtube con actuaciones en directo en el mágico Natalie's, donde, como ya comenté en la carta de presentación arriba publicada, en cada uno de los episodios de la serie había una actuación de un gran artista de R&B, principalmente, pero en ocasiones también de Jazz, Blues, Salsa o Hip Hop... pero acabo de darme cuenta de que han borrado muchos de los vídeos de Youtube que contenían imágenes de la serie, que había un montón, incluidos los del post comentado.

No obstante he podido encontrar estos que tenéis a continuación, que van a servir de perfecto colofón a esta entrada homenje a A Night at Natalie's... peace out!

1. Tema de presentación de la serie (vídeo).

2. La típica actuación en directo en el Natalie's, generalmente al final del episodio; en esta ocasión con la tristemente desaparecida Aaliyah y el tema Choosey Lover (vídeo).

3. Un tema inolvidable que representa uno de los momentos más emotivos de la serie y que, además, es uno de mis favoritos; el gran Montell Jordan con el tema What You Won't Do For Love (vídeo).

Durante los próximos días recuperaré dos entradas de A Night at Natalie's, que a la postre serán, junto a esta misma, el único vestigio que quedará de aquel sueño de una noche de verano; dos entradas de una sección que pretendía (y lo hizo, aunque solo fuera en dos ocasiones) reseñar discos que para mi son inolvidables y que, tal vez, continuaré aquí en Fo Fo Fo, pues me parece especialmente interesante.




No quisiera terminar sin dedicarle esta entrada a Marcos, la única persona que, a lo largo de los dos años y medio de vida de A Night at Natalie's, dejó comentarios por allí, lo cual demuestra que su alma también estuvo tocada por el viejo Natalie's, por la noche de Harlem, por... en fin, tu ya sabes ¡Gracias!

domingo, 14 de febrero de 2016

Un concurso de mates para el recuerdo

De momento este All-Star Weekend de Toronto 2016 nos ha dejado el mejor concurso de mates de los últimos años y probablemente uno de los mejores de siempre... los señores Zach LaVine y Aaron Gordon han mantenido un espectacular duelo que ha llegado incluso a forzar mates extra para desempatar una igualadísima final.

Ojalá el partido de las estrellas de esta noche lograra unas sensaciones parecidas, aunque no tengo muchas esperanzas.

Zach LaVine & Aaron Gordon... Aaron Gordon & Zach LaVine, un concurso de mates para la historia... y no es un tópico.








sábado, 6 de febrero de 2016

Chris Bosh... o el arte de caer bien

A vueltas con el tema de la no elección de Pau Gasol para el partido All-Star que se disputará el próximo 14 de Febrero en Toronto, me he dado cuenta de un curioso y frío dato: Chris Bosh ha estado presente en todos y cada uno de los partidos de las estrellas que se han disputado desde la temporada 2005-06 hasta la actualidad... y también va a estar presente en éste.

Todo esto me recuerda aquello, tantas veces comentado, de que no todos los jugadores caen igual de bien a las altas esferas de la NBA... o no interesan de la misma forma... es cierto que injusticias ha habido siempre, más cuando en este tipo de partidos solo pueden ir 24 jugadores (12 por conferencia) y a veces se premia el récord del equipo por encima de estadísticas individuales (este año tenemos el claro caso de LaMarcus Aldridge), pero es que el señor Chris Bosh, sin llegar a ser una megaestrella del nivel de un Kobe Bryant, un LeBron James o un Tim Duncan, parece que tiene el billete reservado de antemano, haga lo que haga, tenga grandes estadísticas individuales o no las tenga, juegue en equipos con un gran récord o con un mal récord... es un auténtico privilegiado.


A continuación tenemos cuatro ejemplos de temporadas donde el Sr. Bosh podría haberse quedado perfectamente fuera del partido de las estrellas en favor de otros jugadores, pero que, evidentemente, no fue así, porque él siempre lo tiene asegurado.

Temporada 2005-06

Chris Bosh (Raptors): 22,5 puntos, 9,2 rebotes, 2,6 asistencias, 1,1 tapones y 0,7 robos (fue All-Star)
Chris Webber (76ers): 20,2 puntos, 9,9 rebotes, 3,4 asistencias, 0,8 tapones y 1,4 robos de balón (no fue All-Star)

* En esta temporada los Sixers de Webber se quedaron a las puertas de los playoffs, siendo novenos de la Conferencia Este con 38 victorias y 44 derrotas... los Raptors de Bosh no tuvieron ninguna opción de playoffs, siendo doceavos con un récord de 27-55.

Temporada 2012-13

Chris Bosh (Heat): 16,6 puntos, 6,8 rebotes, 1,7 asistencias, 1,4 tapones y 0,9 robos (fue All-Star)
Al Horford (Hawks): 17,4 puntos, 10,2 rebotes, 3,2 asistencias, 1,1 tapones y 1,1 robos (no fue All-Star)

*En esta temporada los Heat de Bosh fueron los líderes de la Conferencia Este con 66 victorias y 16 derrotas (y posteriormente campeones de la NBA)... los Hawks de Horford terminaron sextos del Este con un récord de 44-38.

Temporada 2013-14

Chris Bosh (Heat): 16,2 puntos, 6,6 rebotes, 1,1 asistencias, 1,0 tapones y 1,0 robos (fue All-Star)
Al Jefferson (Bobcats): 21,8 puntos, 10,8 rebotes, 2,1 asistencias, 1,1 tapones y 0,9 robos (no fue All-Star)

*En esta temporada los Heat de Bosh fueron segundos de la Conferencia Este (54-28) y finalmente subcampeones de la NBA... los Bobcats de Jefferson fueron séptimos del Este con un récord de 43-39.

Temporada 2015-16

Chris Bosh (Heat): 19,1 puntos, 7,5 rebotes, 2,4 asistencias, 0,7 tapones y 0,7 robos (será All-Star)
Pau Gasol (Bulls): 16,7 puntos, 11,0 rebotes, 3,3 asistencias, 2,0 tapones y 0,6 robos (no será All-Star)

*A día de hoy los Bulls de Gasol son quintos del Este con 27 victorias y 21 derrotas... los Heat de Bosh son sextos con un récord de 28-22.

Me da bastante rabia un dato un tanto curioso; que en la primera temporada aquí reseñada el damnificado fuera Chris Webber y en la última Pau Gasol, ambos jugadores que han disputado la mayor parte de sus carreras como ala-pívots, que se encuentran entre mis favoritos personales y que ambos han sido precisamente la antítesis de Chris Bosh en ese aspecto, pues solo cuentan con cinco elecciones cada uno para el partido de las estrellas... lo cual es injusto, sin duda.


Por un lado, Pau Gasol ha sido recientemente elegido por la prestigiosa ESPN como uno de los 10 mejores ala-pívots de la historia de la NBA (concretamente el noveno)... evidentemente Chris Bosh no estaba en esa lista.

Por otro lado, aunque Chris Webber se quedara injustamente fuera de esa lista de ESPN en favor de jugadores como el propio Pau o Dennis Rodman, ha sido uno de los power-forwards más grandes de la historia y, ante la duda, solo comparad el nivel del mejor Webber (evidentemente el de Sacramento) con el del mejor Bosh... ¿Alguna duda?

Pues bien, todo eso no importa, pues tanto Webber como Gasol han tenido que sudar sangre para poder ser all-stars y se han tenido que alinear varios planetas (grandes estadísticas individuales, buen récord de sus equipos, momentos especialmente dulces) para que los eligieran apenas cinco veces cada uno a lo largo de sus carreras... mientras que en el caso de Bosh no hace falta nada de eso, Bosh siempre es apuesta segura... ya lo saben, ponga un Bosh en su vida, nunca falla.